Kuinka kahden joulun viettäminen sai tämän pakolaisperheen omaksumaan uuden elämän Amerikassa jatkaen samalla armenialaisia perinteitään

    Vietän joulua aina kahdesti. Kuten monet ihmiset, jotka osallistuvat lomaan 25. joulukuuta, yritän, mutta epäonnistun, suuressa amerikkalaisessa harrastuksessa koristella piparkakkutaloa, syön aivan liikaa kalkkunaa ja kiihdyttelen emotionaalisesti kierteellä vuosittaisen Home Alone -esityksen aikana. Lapsena muistan suurperheeni keskustelut kaikuvan läpi joka huoneessa, koveneen yön edetessä, kun kasat rypistyneitä käärepaperia ja likaisia astioita levittivät tiloja.

    Tämä oli meidän hauska, kevytmielinen ”amerikkalainen joulu”. Se oli painoton ja sidottu, kuin juhlat, joissa joskus tanssittiin, jos joku soitti oikean kappaleen. Se oli joulu, jonka sisällytimme rutiineihinmme vuosien varrella yrittäessämme ravistaa pakolaisidentiteettiämme ja rakentaa elämäämme uudelleen uudessa maassa. Jos se ei ollut täydellinen, sillä ei ollut väliä. Koska noin 10 päivää myöhemmin meillä oli onni tehdä se uudelleen.

    Asiat olivat kuitenkin hieman toisin 6. tammikuuta. Tänä iltana vietimme armenialaista joulua. Juhlallinen ja vakava, se oli rauhallinen ilta täynnä rituaaleja, jotka sidoivat meidät historiaomme ja palauttivat meidät vuosituhansien taakse jääneisiin perustaihin, säätiöihin, jotka meidän oli pakko jättää taakse, ja säätiöille, joita meillä ei todellakaan ollut Amerikassa.

    Varhaisimpia vuosiani leimasi Iranin ja Irakin välinen sota. Synnyin Iranissa armenialaista syntyperää oleville vanhemmille, ja vietin aikaa talomme kellarissa Teheranissa, kun pommisireenit soivat ympärillämme vastauksena pääkaupunkiin 80-luvun lopulla sataneisiin ilma- ja ohjushyökkäyksiin. Kuten monet armenialaiset ja iranilaiset perheet tuolloin, lähdimme, kun pystyimme, ja lopulta päädyimme tuhansien kilometrien päähän Etelä-Kaliforniaan.

    Olin liian nuori muistaakseni täysin, mitä oli tapahtunut ennen elämäämme Los Angelesissa. Mutta Amerikassa kasvaminen tarkoitti sitä, että minulla oli aina joulujuttu; toinen mahdollisuus sitoa minut toiseen aikaan ja paikkaan, jota odotin joka vuosi.

    6. tammikuuta pöytä siirtyi toiseen maailmaan. Happamattoman leivän palat – jotka siunattiin paikallisessa armenialaisessa kirkossa ja tuotiin kotiin vahapaperikuorissa – asetettiin viinillä täytettyjen kuppien pohjalle ja juotiin rukousten jälkeen. Suolainen kala yhdistettiin höyryävän valkoisen riisin ja aromaattisten yrttien kanssa. Ohrasta valmistettu jogurttikeitto täytti kulhomme. Ja sitten oli Anoush Abour (käännös on kirjaimellisesti ”sweet soup” englanniksi, se tunnetaan nimellä ”Nooan vanukas”), muinainen ruokalaji, joka merkitsee vaurautta ja onnea ja jonka perintö ulottuu raamatullisiin aikoihin.

    Se oli rauhallinen ilta täynnä rituaaleja, jotka sidoivat meidät historiaomme ja palauttivat meidät vuosituhansien takaa.

    Tarina kertoo, että Nooa ja hänen perheensä ja kaikki eläimet, jotka hän pakkasi arkkiin, olivat loppumassa, kun taas satoi 40 päivää ja 40 yötä. Niinpä Nooa alkoi keittää ison kattilan vettä ja pyysi kaikkia tuomaan, mitä oli jäljellä. Sisään meni vehnää ja kuivattuja hedelmiä, kuten arkin matkustajat katsoivat. Kun seos kiehui, sade lakkasi. Nooa ja hänen arkkinsa laskeutuivat ”Araratin vuorille” Genesiksen kirjan mukaan, ja ruokalaji symboloi ensimmäistä ateriaa, joka syötiin sen jälkeen, kun he olivat löytäneet turvan.

    Aikoinaan Araratin ympärillä sijaitsevien alueiden alkuperäisasukkaat armenialaiset kunnioittavat vuorta tähän päivään asti, ja koska maamme oli ensimmäinen maa, joka otti kristinuskon käyttöön 400-luvulla, tarina Nooasta ja hänen arkistaan on yhtä erityinen.

    Vanhetessani tämä vuotuinen, työläs valmistus Nooan vanukas, lämmin ja ravitseva ruukku vehnää, rusinoita, kuivattua aprikoosia ja manteleita, joiden päällä on granaattiomenan siemeniä käyttäen tehty monimutkainen kuviointi, saa minut ajattelemaan toisenlaista tekemistä. toinen joulu.

    Miltä elämäni näyttäisi, jos olosuhteet eivät olisi koskaan tuoneet minua Amerikkaan? Missä juhlisin? Entä jos voisin palata Teheranin, syntymäpaikkani, ulkopuolelle ja tehdä uuden Armenian historian – historian, jossa väkivallan ja syrjäytymisen aallot ovat riittävän voimakkaita, jotta niiden heijastusvaikutukset vaikuttavat meihin vielä tänäkin päivänä?

    Kansanmurha, joka huipentui vuonna 1915, jossa yli miljoona armenialaista tapettiin järjestelmällisesti ja satojatuhansia muita joutui syrjäyttämään ottomaanien hallituksen, on ydin, johon muinainen olemassaolomme on päätynyt nykyaikana. Tämä pakotettu mullistus muutti armenialaisen identiteetin suunnan ikuisiksi ajoiksi, hajoten selviytyjiä ympäri maailmaa ja erotti heidät pysyvästi maista, joissa he olivat asuneet vuosituhansien ajan. Kotiin ei ollut paluuta; oli vain maanpako. Kun kaupunkien nimet muutettiin, niiden omaisuus ja maa takavarikoitiin ja kulttuuripanokset hämärtyivät, koti sellaisena kuin he tiesivät sen lakkasi olemasta.

    Kuka minä olisin, jos minä – ja miljoonat muut – pääsisimme näihin samoihin fyysisiin tiloihin, jotka meiltä on evätty, paikkaan, jossa esi-isämme asuivat, söivät ja kuolivat sen sijaan, että löytäisimme itsemme tuhansien kilometrien päässä?

    Vaihtaisin kahden joulun etuoikeuden yhdelle, jos vain tunsin sen maan painon jalkojeni alla. Tämä on turvallisuuden tunnetta, jota ei myönnetä kansoille, joiden kansallinen ja joskus yksilöllinen selviytymistapa tuntuu pysyvältä kuin varjo.

    Se on mahdoton teko, nostalginen päiväunelma. Mutta Nooan vanukas on totta, samoin kuin toinen jouluni. Se on portaali, jonka luon joka vuosi ja joka yhdistää minut käsilläni tehtyyn konkreettiseen perintöön. Se on mahdollisuus sementoida yhteyksiä perustuksiin, joita ei voi rikkoa, olivatpa ne kuinka kaukana tahansa – niin kauan kuin en koskaan unohda. Kunhan jatkan kattilan sekoittamista.

    Anoush Abour (Noah”s Pudding)

    Tämä suosittu armenialainen joulu- ja uudenvuodenruoka on pehmennetty vehnämarjapuuro, jonka päällä on kuivattuja hedelmiä ja pähkinöitä.

    TIETOJA TEKIJÄSTÄ: Teheranissa syntynyt, Los Angelesissa varttunut ja tällä hetkellä Detroitissa asuva Liana Aghajanian on kertovaan tarinankerrontaan ja kansainväliseen raportointiin erikoistunut toimittaja. Hänen arkistointiprojektinsa, Dining in Diaspora, tutkii keittiön ja pakotetun muuttoliikkeen ja identiteetin risteystä Amerikan armenialaisen yhteisön sisällä. Hän on voittanut Write A House -residenssin Detroitissa toimiville kirjailijoille.

    Vastaa

    Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *